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【英検 2級】英作文の基礎-Yes, No の答え方と話の筋道の立て方

皆様、こんにちは。
本年度第二回英検一次試験まで残りわずかとなりました。

2級の壁を突破できていない人、また前回準2級に合格し次は2級・・・という人、それぞれ人生の一通過点だととらえ、前に進んでください。
それが出来る人には、自ずと道が拓けることでしょう。

さて私は、福岡市西区今宿駅前にある藍洋塾で英語を担当している長澤陽子と申します。

今回、受検生達の成績表を見て、改めてライティングの顔であるYes,Noの出だしがいかに大事かを痛感し、記事を綴る次第でございます。

この記事を読めば、英検2級のライティングテストでのトピック(質問)の答え方と話の筋道の立て方の具体的イメージ(概念)をつかめることでしょう。

また今回もネイティブの先生や日本語を学ぶ外国人の方向けに、英語バージョンも付録しております(Please note that this blog contains the English version.)

どうぞ宜しくお願いします。

人の振り見て我が振り直す

まず最初に、本記事を展開していく叩き台として、下記のダイヤログ(対話)を見ていきます。

この対話は先月(2019年9月22日)、小泉進次郎、(現)環境大臣が国連環境会議の前に行われた記者会見で、記者から質問を受けた時の模様です。

   〔Dialogue 1〕
Reporter 1 : How can you reduce the number of coal-fired power plants within just half a year or a year?
Minister: (We will) reduce (them).

Reporter 1 : How?
Minister : I have talked with my colleagues and staff of my Ministry, and decided to reduce (them), recently.

Reporter 2 : What did you talk about with your personnels?
Minister : Tackling with a big issue like climate change is got to be (should be) fun, cool, and sexy.

    〔和訳〕
記者1:日本の石炭発電所をの数を半年や1年そこらでどうやって減らすのですか。
大臣 :とにかく減らす。

記者1:どうやって?
大臣:最近、省の同僚や職員と話し、減らすことを決めた。

記者2:どんな話をしたんですか?
大臣:気候変動のような大きな問題に取り組むことは、カッコよく、楽しくセクシーでないといけない。

さて、皆さんはこの対話をどう感じましたか。小泉大臣は、記者の質問にきちんと正面から答えていませんね。

大臣は、石炭発電所の数の減らす方法について聞かれているのに、なぜか気候変動への取り組みを述べています。

皆さんが作文テストで、「どうやって、石炭発電所の数を減らすか。」と聞かれたら、必ず質問に的確に答えなければなりません。聞かれたこと以外のことを書いてはいけません。

つまり皆さんは、日本がどのように新しいエネルギーや省エネ商品を開発しているか、また節電に取り組んでいるか等、様々な例を用いて脱石炭が実現できるかについて説得的に意見を述べなければならないのです。

もちろん皆さんは環境大臣ではないので「石炭発電所の数は減らせない。」と答えても、さらに深堀りされることはありません。だとしても、きちんとした理由を添えなければなりません。

ライティングテストで要求されているものは、皆さんが質問(トピック)に対し筋道を立て論理を展開し結論に持っていく能力です。

とはいっても、内容に関しては難しいことを書く必要はなく、皆さんが高校生ならば高校生(今の自分)らしい意見を述べるまでです。

この記者会見での小泉大臣の発言に違和感を感じたあなた、自分がそうならないよう引き続き以下の内容から、問われていることにしっかりとに回答するという概念をつかんでください。

トピック(質問)の答え方

それでは、本題に入ります。
まずは、高校3年生女子の作文を見てみましょう(2019年10月、英検2級問題から)。

   (Sample essay 1)

[Topic] Some people say newspapers have too many articles about the personal lives of famous people. Do you agree with this opinion?

   〔生徒の答案〕
 Yes, I do. I have two reasons.

 First, newspapers have too many articles about personal lives of famous people, however, it’s good for me to have much information about famous people.
For example, I like Korean pop singers, so I want to know any information about the singers.

 Second, many people are interested in famous people. For example, my friends always talk about idol singers at school. I want to join their conversation. It’s good for us to read newspapers about idol singers.

 So, It’s a good idea that newspapers have too many articles about the personal lives of famous people.

作文の分析

  1.  トピックは「新聞は有名人の私生活についての記事が多過ぎるか?」ですね。
  2.  この生徒の答えはイエスですので、「多過ぎると思います。」ということになります。
  3.  一つ目のなぜ有名人の記事が多過ぎると思うのかという理由で、この生徒は「自分がK-pop シンガーが好きなので、有名人の記事が多い方が良い」としています。
  4.  二つ目の有名人の記事が多過ぎると思う理由では、「一般の人は、有名人に興味があるので有名人の記事が多い方が良い」と書いています。

評価(注意1)

仮に皆さんにこの問題が出題された場合、トピックで問われているのは有名人の記事が多い方が良いかどうかではなく、皆さんが新聞を読む時に、有名人の記事が多過ぎると感じるかどうかです。

多過ぎると感じるならイエス、
多すぎないならばノーです。
トピックで問われていることを読み違えないでください。

話の筋道の立て方

それでは次に、YES(多過ぎる)、NO(多すぎない)のそれぞれに付す理由を考えていきます。

以下、答案構成のサンプル(箇条書き)です。

YES(多過ぎる)の場合

  • 政治、経済、国際情勢のニュースは、日常生活において重要なのに有名人の話題が多すぎて、社会面のニュースを深く掘り下げていない。
  • 有名人の私生活に興味のない読者は新聞を読まなくなる。現に新聞の販売部数は減っている。
  • 最近、個人情報の漏洩により男が女性アイドルをナイフで襲う事件があった。その一つの要因は、新聞はアイドルの私生活についての記事が多過ぎるから。新聞が有名人の住所を特定できるような記事を載せると今後ますますこのような事件が起こるかもしれない。

NO(多すぎない)の場合

  • 有名人のことを知りたい人は沢山いる。新聞は、もっと有名人の私生活を載せてほしい。
  • 有名人の良いニュースを読んでハッピーになりたいのにそういう記事が少ない。
  • 有名人の私生活のニュースを読んで自分が好きなアイドルをもっと知りたいが、そういった記事が少ない。

リライト(注意2)

さて、いかがですか。先程の学生の出だしは、YESとNOのどちらがふさわしかったのでしょうか?
       ↓その前に(注意2)
ライティングテストのトピックは最低3回は読みましょう。出だしはYESかNOか、じっくり考えて、答えに対する理由を箇条書きしてください。

この段階で完璧な作文の9割はできていますよ。それから、作文を書き始めてください。

「書き進めるうちに思いつく」というような考えは捨ててくださいね。うまくいってそれなりの文章が並んでいくだけ(単語数を満たしているという自己満足)で、ほとんどが本題から反れていくか、気づかずに論理矛盾を起こしてしまいます。
                   
それでは、先程の学生が書き直した作文を読んでみましょう。

   
〔生徒の答案-Sample essay 2〕
 No, I don’t. I have two reasons.

 First, I like Korean pop singers, so I want to know any information about the singers, however, newspapers don’t have enough information about them.

 Second, my friends always talk about idol singers at school. When I join their conversation, I sometimes feel I don’t have much knowledge about those singers, so newspapers should have many articles about famous people.

 In conclusion, newspapers should have enough articles including their personal lives about famous people.

補足

さて、冒頭の小泉大臣の話に戻りますが、大臣は記者会見の発言についてかなり国内外で批判されました。理由は2つあると思います。

  1. 先述したように、大臣は質問に答えず、別の話をしたこと。
  2. これは大切なことですが、大臣は、エネルギー問題全般の背景知識が足りなかったこと。
    作文を書くときも、スピーチをするときもトピックに関する背景知識は欠かせません。
    (この背景知識に関しては、私の以前のブログ【背景知識でスキルアップ】をご参照くだされば幸いです。)

まとめ

さて、いかがでしたか? 質問の意味をきっちり汲み取り、自分の答えを出すことの大切さがおわかりいただけましたでしょうか。

英検の作文テストでは、トピックと無関係な内容を書いた場合、0点(大きく減点)とされる場合があります。

皆さんが、このブログでご説明した内容を理解できたと思っても、出来るだけ沢山の作文を書く練習をしてくださいね。どんな試験であろうが、理論と実践こそが最善の道です。
また、英作に関する以前の記事背景知識でスキルアップも是非ご参照ください。

皆様のご健闘をお祈りします。

English Version

Basic Writing Skills For Eiken Second Grade Examinees
How to answer a question and develop theories

Hello, everyone!

Did you take Eiken Second Grade first-stage examination on October the 5th or 6th?

I am an English teacher at Aiyo Juku in Imajukuekimae, Fukuoka. My name is Yoko Nagasawa.

I would like to explain how to answer a topic (a question) and develop your theories on writing tests.

First of all, let’s take a look at a dialogue held between Environment Minister Shinjiro Koizumi and reporters at United Nations Climate Summit’s press conference on September the 22nd, 2019.

(Dialogue 1)
Reporter 1 : How can you reduce the number of coal-fired power plants within just half a year or a year?
Minister: (We will) reduce (them).
Reporter 1 : How?
Minister : I have talked with my colleagues and staff of my Ministry, and decided to reduce (them), recently.
Reporter 2 : What did you talk about with your personnels?
Minister : Tackling with a big issue like climate change is got to be (should be) fun, cool, and sexy.

How do you feel about this dialogue? Environment Minister Koizumi didn’t answer the reporter’s question properly. Although he was asked about how to reduce the number of coal-fired power plants, somehow he ended the dialogue with a topic of climate change.

If you are asked the same question on an essay test, you must answer the question correctly. Don’t write anything unrelated to the question.

You have to explain how Japan has developed new energy and energy-saving products or saved energy, for example, and how to realize decarbonization as a conclusion.

Of course, you are not an Environment Minister, so you can state it’s impossible to reduce the number with your own reasons.

What you are required in writing tests is the ability how you can develop your theories logically, and lead the theories to a conclusion.

Do not think too seriously regarding the contents of your essays. if you are highschool students deliver your opinions as students.

Well, let’s start studying!

This is an essay written by a third grade female highschooler.

Please refer to Sample Essay 1

(Sample essay 1)

[Topic] Some people say newspapers have too many articles about the personal lives of famous people. Do you agree with this opinion?

  〔Student wrote〕
 Yes, I do. I have two reasons.

 First, newspapers have too many articles about personal lives of famous people, however, it’s good for me to have much information about famous people.
For example, I like Korean pop singers, so I want to know any information about the singers.

 Second, many people are interested in famous people. For example, my friends always talk about idol singers at school. I want to join their conversation. It’s good for us to read newspapers about idol singers.

 So, It’s a good idea that newspapers have too many articles about the personal lives of famous people.

My comments about the essay is as follows:

  1. The topic is about whether newspapers have too many articles about the personal lives of famous people, isn’t it?
  2. The student answers “Yes”, meaning newspapers have too many articles about famous people.
  3. In the first paragraph, she has to write why she thinks newspapers have too many articles about famous people, however, she says she likes K-pop singers, so too many articles about famous people is good.
  4. In the second paragraph. again she writes too many articles are needed, because people are interested in famous people.

Points

If you are asked the same question on a writing test, keep in mind that you are not asked about whether it’s good that newspapers have too many articles about famous people.

if you think there too many articles about famous people on newspapers, your answer must be “Yes”, if not, “No’.

Possible reasons to support your answer

If “Yes”,

  • There are many important news such as politics, economy, and international situations, however, there are too many articles about famous people, so newspapers do not have the above important news in detail.
  • those who are not interested in famous people might stop reading papers. The actual number of people who subscribe to papers is decreasing.
  • Recently, an idol singer has been attacked by a man with a knife, because papers have too many articles about private information about famous people. The case like this may be increasing, because criminals could find out personal information such as idols’ addresses from news articles.

If “No”,

  • Many people want to know about famous people.There should be more articles about them, there are not enough such articles.
  • Reading happy news about famous people make people happy though there are not enough such stories like this.
  • People want to know what famous people do in their private lives but there are not many such articles.

Let’s go back to the studen’s answer! Do you think the student’s answer should be “Yes” or “No”?

Note

Please read a topic at least three times. Think carefully about whether your answer “Yes” is appropriate, or not. Itemize your reasons supporting your answer. In this stage, 90% of your essay could be completed. Then, start writing your essay.

Lastly, let’s read the students rewritten essay!

Please refer to Sample Essay 2

  〔Student wrote〕
 No, I don’t. I have two reasons.

 First, I like Korean pop singers, so I want to know any information about the singers, however, newspapers don’t have enough information about them.

 Second, my friends always talk about idol singers at school. When I join their conversation, I sometimes feel I don’t have much knowledge about those singers, so newspapers should have many articles about famous people.

 In conclusion, newspapers should have enough articles including their personal lives about famous people.

Epilogue

Going back to the topic about Minister Koizumi, after the press conference, he was severely criticized at home and overseas.

I think there could be two reasons;

  1. As I told you, he didn’t answer the question, and talked about an unrelated topic.
  2. His lack of background knowledge regarding general energy issues. When making a speech or writing an essay, background knowledge about a given topic is necessary. Please refer to the blog written by me, ” How background knowledge takes your writing skills to new heights”.

How did you like this blog? Do you understand how important for you to interpret a given question and answer it on a writing test?
You are supposed to get zero score, if you write unrelated contents for a given topic, so please be careful.
Even if you think you understand perfectly how to write essays, write as many essays as possible.
Wish you good luck.

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長澤 陽子

長澤 陽子

私は過去に10年間フィリピン領事館に勤めた経験があり、生徒さんには、自分が習った英語でなく使った英語を教えています。大学入試や英検の指導をしていますが、受講生が将来日本人としての美徳を備えた上で、英語を使い、世界に向けての発言力をもつ人材になって欲しいという願いで教鞭をとっています。

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